Rhododendron: planten, verplanten, verzorgen en snoeien

Eén van de planten die je in onze contreien erg vaak aantreft, is de rhododendron. Letterlijk zouden we de naam kunnen vertalen als rozenboom. Over deze populaire heester hadden we een gesprek met Paul Vermeulen, zaakvoerder van Vitalis uit Brasschaat, al zowat 25 jaar in het vak en sinds kort kweker van deze sierplant.

Rhododendron"De rhododendron is inderdaad geen streekeigen plant, maar niemand zal kunnen ontkennen dat hij zich hier in de streek opperbest voelt en zelfs niet meer weg te denken is. Zo goed zelfs dat sommigen hem verwijten te gaan woekeren."

Ik neem aan dat aan dat woekeren iets gedaan kan worden? Kan je de rododendron snoeien?

"Vanzelfsprekend. Als je de plant geregeld snoeit, dan gaat hij een mooie, volle groei krijgen. Maar laat hem ook niet te groot worden. Zo moet je bijvoorbeeld vermijden dat takken over de grond slepen. Als die takken in de winter bedekt liggen met bladeren, gaan ze zelf wortels beginnen aanmaken en gaat de struik verwilderen. Anderzijds moet je ook vermijden dat hoogstammige bomen al te zeer verdrongen zouden worden door de rhododendronstruik.

Vaak wordt een rhododendron gebruikt als een soort van afscheiding. In dat geval kan je hem scheren als een haag, al moet je er rekening mee houden dat je dan het daaropvolgende jaar heel wat minder bloemen zal hebben. In augustus worden de knoppen immers gevormd voor de bloem van het volgende jaar.Die knoppen zitten aan de buitenkant van de struik. Als je die wegsnijdt, zal je uiteraard geen bloem meer uit die knop zien komen. Anderzijds maak je op die manier wel een vollere struik, zodat het afscheidingseffect veel sterker wordt."

Een van de troeven van de rhododendron is zijn rijk kleurenpalet. Waar komt dat vandaan?

"Geen twee rhododendrons uit zaad zijn gelijk en de verschillende kleuren en kleurtinten zijn allemaal het resultaat van kruisingen en selectie.Dat is een volkomen natuurlijk proces, dat door de mens in de loop der jaren min of meer onder controle gebracht is. Als je een welbepaalde kleur van bloemen wil hebben, zit er niets anders op dan die welbepaalde kleur te enten op een onderstam."

Zijn er dingen waarop we moeten letten als we een plant aanschaffen?

Rhododendron"Controleer dat het wortelgestel in verhouding is tot de bovenbouw. Als de wortels onvoldoende ontwikkeld zijn, is uw plant geen lang leven beschoren. Kies ook voor een mooie, volle plant. Staar je niet blind op de hoogte, maar kies voor een mooi volume. Staar je ook niet blind op bloemen. De bloemen van de rhododendron zijn mooi, maar geef de struik het eerste jaar alvast de kans om op krachten te komen. Verwijder daarom na het planten zo snel mogelijk de knoppen. Die gaan immers met al te veel energie aan de haal. En geef de plant voldoende water. Jonge planten waarop veel bloemen staan zijn vaak sterk geforceerde kasplantjes.Hun kansen op overleven buiten de kas liggen dikwijls erg moeilijk."

Vraagt een rhododendron speciale verzorging?

Een rhododendron vergt een uitgesproken zure grond. In de meeste tuinen betekent dit dat je geregeld turf zult moeten toevoegen. Een rhododendron goed onderhouden is geen klein kunstje. Net als jij en ik heeft ook een rhododendron zijn favoriete plekje en dat is een schaduwrijke plaats met een vochtige bosgrond. Als de rhodendron te veel zonlicht krijgt, zal hij uitdrogen en gaat de groei beperkt blijven. Laat ook steeds afgevallen bladeren en naalden liggen rond de planten.

RhododendronEen van de grootste fouten die mensen maken, is dat ze hun rhododendron te diep planten. Een wortelstelsel van een rhododendron is erg oppervlakkig en de wortels hebben zuurstof nodig. Als je de wortels te diep plant, kan de lucht nietmeer bij de wortels en gaat uw rhododendron het niet zo goed doen als je wel verwacht. Het is op zich geen probleem om grote rhododendronstruiken te verplanten, maar te diep planten, is nefast.

"Een rhododendron mag niet te droog staan. Maar als hij al te lang met zijn voeten in het vocht staat, gaat hij er evenzeer onder lijden. Nog iets om voor uit te kijken zijn de cicades. Insecten die de winter onder de grond doorbrengen en zich vastzetten op de knoppen van rhododendronstruiken. Als de knoppen van een struik plots zwart beginnen worden, kan je ervan opaan dat de cicades aan het toeslaan zijn.

Al bij al is een rhododendron niet echt een makkelijke plant om te onderhouden. En wij spreken hier uit ondervinding. Ook de kweek van deze sierplant is een arbeidsintensieve taak. Wij hebben ongeveer 5 ha in productie voor het opkweken van rhododendrons en azalea's . Van de 33 mensen die bij Vitalis werken, zetten er zich meerderen in voor de kwekerij."

U vindt Vitalis aan de Lage Kaart 462 E in Brasschaat (03 653 00 20). Voor snijbloemen kan u terecht bij Vitalis Passie voor bloemen, Winkelcentrum Donk Patio, Donksesteenweg 212, B-2930 Brasschaat (03 646 30 32).Vitalis staat in voor alle tuinontwerpen en –onderhoud. Meer info: www.vitalistuin.be.

Let wel: Vitalis verkoopt geen rhododendrons in de detailhandel. De kwekerij richt zich enkel tot de groothandel en tot professionele gebruikers.